Astronieuwtjes


ZENIT - Astronieuws

Satelliet TESS is op koers en maakt eerste testopname
Transiting_Exoplanet_Survey_Satellite_artist_concept_(black_background).pngNASA’s nieuwe ‘planetenjager’, de Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), is gisteren (17 mei) met goed gevolg op een afstand van ongeveer 8000 kilometer langs de maan gescheerd. Deze flyby maakte deel uit van de manoeuvres die nodig zijn om de satelliet in zijn definitieve omloopbaan (een zeer langgerekte omloopbaan om de aarde) te brengen. Het laatste zetje wordt op 30 mei a.s. gegeven door de eigen stuwraket van TESS. TESS werd op 18 april jl. gelanceerd.   De satelliet zal de komende twee jaar vrijwel de complete hemel waarnemen, om de meest nabije, helderste sterren op zogeheten planeetovergangen of transits te kunnen betrappen. Dat zijn periodiek optredende helderheidsdipjes die ontstaan wanneer er regelmatig een planeet voor een ster langs trekt. Op die manier zal TESS vermoedelijk enkele duizenden nieuwe exoplaneten kunnen opsporen. Vooruitlopend op het eigenlijke onderzoeksprogramma van TESS, dat naar verwachting medio juni van start gaat, is alvast een eerste testopname gemaakt. Op de foto, die het zuidelijke sterrenbeeld Centaurus en omgeving toont, staan meer dan 200.000 sterren. De eerste officiële opname van de satelliet zal in juni worden gepresenteerd. (EE) Meer informatie: → NASA’s New Planet Hunter Snaps Initial Test Image, Swings by Moon Toward Final Orbi
>> meer lezen

De 10 meest indrukwekkende observatoria ter wereld
Observatoria en telescopen helpen om sterren en sterrenstelsels dichter bij de mens te brengen. Galileo was rond 1600 één van de eerste geleerden die een telescoop gebruikte om de nachthemel te bekijken. Tegenwoordig vind je overal op aarde observatoria met telescopen in alle soorten in maten. Een aantal van deze observatoria zijn zonder meer indrukwekkend te noemen. Om deze reden hebben we een top 10 gemaakt van de grootste en meest indrukwekkende observatoria en telescopen op onze planeet. De meeste van de observatoria zijn te bezoeken. Misschien een leuk idee voor je volgende vakantie!       10. Gran Telescopio Canarias (Spanje) De Gran Telescopio Canarias wordt ook wel de GTC genoemd en is een spiegeltelescoop op het Spaanse eiland La Palma (Canarische eilanden). De telescoop staat op een vulkanische berg op 2.267 meter hoogte en was bij de inhuldiging in 2009 op dat moment de grootste optische telescoop ter wereld. De schatting is dat de telescoop meer dan 130 miljoen euro heeft gekost.  1280px-Grantelescopio.jpg                         9. Pic du Midi de Bigorre observatorium (Frankrijk) Op de berg Pic du Midi de Bigorre is sinds 1880 een observatorium gevestigd. Het observatorium ligt op 2.877 meter en heeft een prachtig 360 graden uitzicht. Bij een bezoek aan het observatorium is het ook leuk om het interactieve museum te bekijken. Hier vind je allerlei leuke informatie over sterren, planeten en de geschiedenis van het observatorium. Het observatorium is per kabelbaan te bereiken.  800px-Picdumidi.jpg                           8. Griffith-observatorium (USA) Het Griffith-observatorium is een sterrenwacht in de Amerikaanse stad Los Angeles. Het observatorium werd geopend in 1935 en onlangs in 2006 helemaal gerenoveerd. Vanaf de sterrenwacht heb je een prachtig uitzicht op Los Angeles en omgeving. De toegang tot het observatorium is geheel gratis en is in de zomer 6 dagen per week geopend.  Griffith.JPG                   7. Five Hundred meter Aperture spherical Telescope (China) De 'Five hundred meter Aperture Spherical Telescope' (Fast) in China is met zijn diameter van 500 meter zonder twijfel één van de meest indrukwekkende bouwwerken op aarde. De telescoop die sinds 25 september 2016 in gebruik is was bij de oplevering de grootste enkelvoudige telescoop ter wereld. De bouw heeft bijna 8 jaar geduurd. Elk jaar bezoeken ruim 10 miljoen toeristen de telescoop.  fast-china-1.jpg                           6. El Caracol (Mexico) El Caracol (het slakkenhuis) is één van de oudste voorlopers van het huidige observatorium ter wereld. De El caracol sterrenwacht is te vinden in de oude archeologische stad Chichen Itza op het Mexicaanse schiereiland Yucatan. Met het observatorium konden de Maya's onder andere met het blote oog de baan van planeet Venus volgen. Helaas is een deel van de toren ingestort.  800px-Chichen_Itza_Observatory_2_1.jpg                   5. Het Fabra observatorium (Spanje) Als je binnenkort een weekendje naar Barcelona gaat dan is het aan te raden om ook een kijkje te nemen bij het Fabra observatorium. Het Fabra observatorium is gelegen op 415 meter boven zeeniveau en heeft een adembenemend uitzicht op de stad Barcelona. Het observatorium is gebouwd in 1904 en wordt vooral gebruikt bij de studie van asteroïden en kometen. Het is het vierde oudste observatorium ter wereld dat nog steeds functioneert 800px-Fabra_Observatory,_Barcelona.jpg                          4. Het La Silla observatorium (Chili) Het La Silla-observatorium is een sterrenwacht met maar liefst 18 verschillende telescopen. Het La Silla observatorium ligt op een 2.400 meter hoge berg in Chili. Het observatorium heeft hier nauwelijks last van licht en stof. Helaas zijn niet alle telescopen meer operationeel.  800px-La_Silla_Telescope_Ring.jpg                         3. Het Greenwich observatorium (UK) Het Greenwich observatorium is misschien niet het meest indrukwekkend ogende observatorium in deze top 10, maar wel één met een grote geschiedenis. Het observatorium is natuurlijk het meest bekend als ijkpunt van de meridiaan van Greenwich. De meridiaan van Greenwich loopt midden door het observatorium en werd in 1884 als internationale nulmeridiaan gekozen. Helaas wordt het observatorium door al het licht van Londen niet meer gebruikt.   Flamsteed_House,_Royal_Observatory,_Greenwich.jpg                           2. Parkes observatorium (Australie) Het Parkes Observatorium is een radio telescoop met de bijnaam The Dish en ligt 20 kilometer ten noorden van de Australische stad Parkes. De telescoop was één van de radio antennes die is gebruikt bij het uitzenden van live televisiebeelden van de maanlanding van de Apollo 11 in 1969. Vooral de enorme schotel op het relatief kleine gebouwtje geven het observatorium een zeer kenmerkende aanblik. 800px-Parkes_Observatory_-Australia-15Aug2009.jpg                         1.Sphinx observatorium (Zwitserland) Het Sphinx observatorium in Zwitserland mag niet in deze top 10 ontbreken. Het observatorium ligt op 3.571 meter hoogte en is één van de hoogste observatoria in de wereld. Met een lift binnenin de berg wordt je naar het observatorium gebracht. Vanuit daar heb je uitzicht op meerdere bergreuzen. Het observatorium heeft tevens als locatie in diverse films gefungeerd. Sphinx_Observatorium.jpg              
>> meer lezen


Picture of The Week

VIMOS' laatste omhelzing
Op deze afbeelding van het VIMOS-instrument op ESO’s Very Large Telescope (VLT) zijn twee spiraalstelsels ineengestrengeld in een fascinerende, wervelende dans. De twee interagerende sterrenstelsels, NGC 5426 en NGC 5427, vormen samen een intrigerend astronomisch object dat de naam Arp 271 draagt en onderwerp is van de laatste foto die genomen werd door VIMOS voordat deze op 24 maart 2018 buiten werking gesteld werd. VIMOS — of voluit: de VIsible Multi-Object Spectrograph — was gedurende 16 jaar in bedrijf op de VLT. Gedurende die tijd hielp het instrument wetenschappers om de wilde jeugd van de zwaarste sterrenstelsels te ontraadselen, ontzagwekkende interacties tussen drie sterrenstelsels te observeren, en het antwoord te zoeken op vragen over de kosmos, zoals waarom de zwaarste sterrenstelsels in het heelal zo groot werden. In plaats van zich te focussen op één enkel object kon VIMOS gedetailleerde informatie over honderden sterrenstelsels tegelijkertijd vastleggen. Dit gevoelige instrument verzamelde de spectra van tienduizenden sterrenstelsels doorheen het heelal en liet zien hoe ze ontstonden, groter werden en evolueerden. Op deze opname is Arp 271 te zien tegen een achtergrond van verafgelegen sterrenstelsels en slierten van blauwachtig gas, stof en jonge sterren — een gevolg van de onderlinge zwaartekrachtwerking — vormen een brug tussen de twee stelsels. Net zoals veel astronomische waarnemingen kijkt ook deze opname terug in de tijd. Door de enorme afstand die zich tussen de aarde en Arp 271 bevindt, toont deze foto hoe de sterrenstelsels er 110 miljoen jaar geleden uitzagen: de hoeveelheid tijd die het licht nodig had om ons te bereiken. Een dergelijke botsing en samensmelting zal vermoedelijk ook het uiteindelijke lot van de Melkweg zijn. Wetenschappers denken namelijk dat de Melkweg een gelijkaardige interactie zal ondergaan met het naburige Andromedastelsel.
>> meer lezen